Ondernemer in de spotlight: Bar Florian

barman achter de toog

Toen in 2004 de deuren opengingen, was Bar Florian aan het Arnhemse Jansplein meteen hip & happening. En dat is het culinair café nu nog. Ook Milan Scholten is er nog steeds. Vanuit de keuken nam hij de bedrijfsleiding op zich en sinds 2011 is hij samen met David van Tuil de eigenaar van Florian. Een trotse eigenaar. Met ambities.

Italiaanse invloeden

Bar Florian is vernoemd naar het beroemde Caffè Florian, het oudste café van Europa aan het San Marco-plein in Venetië. Geïnspireerd door de Italiaanse gastvrijheid en vooral de uitmuntende service en onbetwiste kwaliteit. “Ook wij werken met mooie producten, dagvers en van lokale leveranciers. En met mooie mensen. We hebben fijn personeel, voor wie we graag goed zorgen.”

En die fooi verdienen, hoewel dat volgens Milan lastiger is geworden met de komst van de pinautomaat. “Ik weet dat er een fooienoptie op de automaten zit, maar ik weet nog niet wat ik daarvan vind. Het voelt toch een beetje opdringerig. Sinds een tijdje kunnen klanten overigens contactloos bij ons betalen. Oók buiten de deur, als we op markten of festivals staan.”

Eigentijds tijdloos

Nog maar net open won Florian de Best Bar Design Award en in 2008 de toonaangevende Willem Diehl-prijs voor architectuur. “Maar nog steeds vragen mensen of we net zijn begonnen, zo mooi en strak vinden ze het. Eigentijds tijdloos dus. Een open, lichte, frisse zaak, wat met name vrouwen zeer waarderen.”

In de loop van de jaren is er natuurlijk ook het een en ander veranderd. “Want we gaan wel mee in de tijd. Zo is de opstelling van de tafels tegenwoordig anders, want mensen eten steeds minder aan de bar. Ook de eerste verdieping, die in de beginjaren gericht was op stappen, heeft een andere functie gekregen. Daar zijn nu feesten en diners tot 70 personen. Want het uitgaan is veranderd. Was het vroeger eerst borrelen, dan eten, dan stappen, nu loopt het allemaal door elkaar heen. En dan zit je bij ons – bar-café én restaurant – helemaal goed!”

Culinaire groeimogelijkheden

Florian als restaurant mag wat Milan betreft nog wel wat steviger op de kaart. “Want je kunt hier ontzettend lekker eten, maar dat weet nog niet iedereen. We doen ook mee aan ArnhemProeft!, een mooie manier om heel Arnhem op de kaart te zetten. Ik geloof in de bundeling van krachten. Dat doe ik samen met David bij Florian en met andere ondernemers op het Jansplein hier. En de cirkel wordt steeds groter naar het Janskwartier en de Arnhemse binnenstad. Ik denk dat er nog veel werk is te doen, maar sámen kunnen we de leegstand terugdringen en de gezelligheid terugbrengen.”

Meer culinaire én groeimogelijkheden ziet Milan in catering. “Dat doen we al, maar dat wil ik graag een stapje verder brengen. En op termijn misschien ook wel naar een andere stad. Utrecht, Amsterdam, Groningen, Maastricht; ik zie daar wel een kans van slagen. Om Florian nog beter en nog mooier te maken.”